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大樹倒下了

今年的九月尾,香港遭到十號風球「山竹」的侵襲。經過強風的蹂躪,香港土地佈滿垃圾、瓦礫,更有大樹倒下,滿目瘡痍。或許,我們會怪責這個「山竹」威力實在太強大,才會造成巨大的破壞。有些老人家卻戲說:「現在的樹再高,也沒有以前的強壯、健康,真沒用!」他們並非沒有道理。

雖然以前有過不少強颱風侵襲香港,亦不似今次有大量的樹木倒下,而倒下的有不少是很大、很高的老樹啊!相反地,生長得較矮小和年輕的小樹卻屹立不倒。山上的樹多的是,而且在山上高處應該更當風,卻未見它們整遍倒下;紛紛倒下的是站在路邊或公園裡,平時有專人澆灌、施肥的栽種樹木。難道越備受呵護的樹木,反而越脆弱嗎?
或者,我們先了解一下樹木的結構吧!

植物有一個非常重要的器官,名叫「根」(root),主要負責從泥土中吸水,應付植物成長所需,例如:水能作為光合作用(photosynthesis)的原材料(reactant),讓植物製造自己的食物。另外,水亦可成為溶劑(solvent),將有用物質運送至其他地方等。根的另一個用途是抓緊泥土,於是樹木可以長得很高,方便吸收充足的陽光。因此,植物的根生長得越深、廣濶和粗壯,對植物的生長就越有益處。

然而,香港有很多土地用來建房子,即使人們刻意規劃土地種樹木,它們都是被混凝土圍著。別以為樹木被厚厚堅硬的混凝土支撐著,實際上,可以給樹木抓著的泥土並不多;混凝土更阻隔氧氣及水分進入泥土。樹木的根部缺乏足夠的養份,因此生長得不太健康,甚至壞死。試問植物如何能生長得健康呢?當樹木沒有好的支撐,但又長得越來越重,當遇到強風時,根部無力抓緊泥土,便會倒下。

小朋友又有沒有發現,颱風過後,有些樹木即使沒有即時倒下,幾天後便枯乾呢?因為樹木的木質部(xylem)已被破壞。

樹木的木質部負責運送水分及礦物質,而木質部的木質(lignin)很堅靭,可以支撐的莖(stem)和根的結構。如果木質部已經折斷,植物無法有效運送水分,於是會枯乾,甚至壞死。

由此可見,即使有再多的照顧,亦要給予足夠的生長空間,才可讓樹木抓緊能真正給予它足夠養份的泥土,健康成長。

小船兒
info@rainbow.org.hk